È ufficiale: i cani fiutano gli attacchi epilettici

I cani possono fiutare un attacco epilettico. La conferma arriva dalla ricerca di un team dell’Università di Rennes, in Francia, con l’obbiettivo di mettere a punto in un prossimo futuro sistemi che coinvolgano gli animali o anche “nasi elettronici” per prevedere quando un malato avrà un attacco. L’epilessia è causata dalla “rottura” dei segnali elettrici nel cervello, che causa convulsioni. La malattia può essere ereditaria oppure essere provocata da un ictus o da una privazione di ossigeno alla nascita. Alcune persone con epilessia fanno già affidamento sugli animali per gestire i loro attacchi: molte famiglie con bimbi piccoli affetti dalla malattia fanno dormire un cane vicino al lettino perché hanno notato che l’animale abbaia proprio poco prima di un evento.

Per il nuovo studio, pubblicato sulla rivista “Scientific Reports“, sono stati addestrati 5 cani per verificare la loro capacità di riconoscere l’odore di sudore prelevato da un paziente che ha subito un attacco epilettico. È stata quindi data una scelta di 7 campioni di sudore, prelevati da altrettanti pazienti mentre si rilassavano, facevano sport o avevano un attacco. Ebbene, due dei cani hanno trovato il campione giusto in due terzi dei casi e gli altri tre sono risultati accurati al 100%. La ricercatrice Amelie Catala ha dichiarato a Bbc News che saranno «necessarie ulteriori ricerche, ma è possibile che il cambiamento nell’attività elettrica inneschi il rilascio di alcuni neurormoni che scatenano un odore tipico, o che tale rilascio sia collegato allo stress di molecole e percorsi correlati con la sudorazione. Tutte queste ipotesi dovranno essere approfondite». (r.a.)

Fonte: Adnkronos
(Ph. Shutterstock)

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