Inquinamento è pandemia mondiale, ‘ruba’ 3 anni di vita

Roma, 3 mar. (Adnkronos Salute) – In piena emergenza Covid-19 il pianeta si trova ad affrontare un’altra pandemia, quella dell’inquinamento atmosferico. Secondo un maxi-studio lo smog ruba anni di vita in tutto il mondo, ben più di guerre e altre forme di violenza, malattie come malaria e Hiv, o abitudini come il fumo, secondo uno studio pubblicato su ‘Cardiovascular Research’. ‘Accorciando’ in media di 3 anni la vita delle persone. Secondo Jos Lelieveld e Thomas Münzel, dell’Istituto Max Planck e del Dipartimento di cardiologia del Centro medico universitario di Magonza, in Germania, che hanno guidato la ricerca, i risultati dell’analisi sono chiari. E suggeriscono che il mondo sta affrontando una “pandemia” di inquinamento atmosferico.
Utilizzando un nuovo metodo di analisi degli effetti di varie fonti di inquinamento atmosferico sui tassi di mortalità, i ricercatori hanno stimato che l’inquinamento atmosferico globale ha causato 8,8 milioni di morti premature extra l’anno nel 2015.
“Ciò rappresenta un accorciamento medio dell’aspettativa di vita di quasi tre anni per le persone in tutto il mondo”, assicurano gli autori. In confronto, il fumo di tabacco riduce l’aspettativa di vita in media di 2,2 anni (7,2 milioni di decessi extra), l’Hiv/Aids di 0,7 anni (1 milione), malattie come la malaria 0,6 anni (600.000 morti) e tutte le forme di violenza (comprese le guerre) 0,3 anni (530.000 morti).
I ricercatori hanno esaminato l’effetto dell’inquinamento atmosferico su sei categorie di malattie: infezioni delle basse vie respiratorie, malattia polmonare ostruttiva cronica, cancro ai polmoni, malattie cardiache, malattie cerebrovascolari che portano a ictus e altre patologie non trasmissibili, fra cui ipertensione e diabete. Così i ricercatori hanno scoperto che le malattie cardiovascolari sono responsabili della parte maggiore dell’effetto dell’inquinamento atmosferico sull’aspettativa di vita.
Hanno anche scoperto che l’inquinamento atmosferico ha avuto un effetto più importante nelle persone anziane, ad eccezione delle morti nei bambini con meno di cinque anni in Paesi a basso reddito, come Africa e Asia meridionale. A livello globale, circa il 75% dei decessi attribuiti all’inquinamento atmosferico si verifica nelle persone con più di 60 anni.
Questo, rivendicano gli autori, è il primo studio che mostra gli effetti dell’inquinamento atmosferico sui morti per età, tipo di malattia e anche i suoi effetti sull’aspettativa di vita a livello di singoli Paesi. “Colpisce che sia il numero di morti che la perdita di aspettativa di vita a causa dell’inquinamento atmosferico siano in concorrenza con l’effetto del fumo di tabacco – commenta Jos Lelieveld – e questi numeri sono molto più alti rispetto ad altre cause di morte: l’inquinamento atmosferico supera la malaria, la violenza, l’Hiv-Aids”. “Poiché l’impatto dell’inquinamento atmosferico sulla salute pubblica nel complesso è molto più grande del previsto ed è un fenomeno mondiale, riteniamo che i nostri risultati dimostrino che esiste una pandemia di inquinamento atmosferico”, conclude Münzel.

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