Ricerca: lo studio, calciatori si ammalano di Sla prima e di più

Roma, 28 apr. (Adnkronos Salute) – Il legame era stato a lungo ipotizzato dagli stessi appassionati di calcio, ma ora la risposta arriva da uno studio scientifico: i calciatori si ammalano prima e di più di Sla (sclerosi laterale amiotrofica), ma non vi è associazione con le squadre in cui hanno militato. Lo rivela lo studio condotto da Elisabetta Pupillo e da Ettore Beghi dell’Istituto di Ricerche Farmacologiche Mario Negri Irccs, in collaborazione con Nicola Vanacore dell’Istituto Superiore di Sanità e con l’Associazione Italiana Calciatori (Aic), pubblicato sulla rivista ‘Amyotrophic Lateral Sclerosis & Fronto Temporal Disease’.
Rispetto a quanto comunicato in precedenza, lo studio ha escluso “qualsiasi associazione tra le squadre in cui i calciatori avevano militato e l’insorgenza della Sla”, pur confermando la correlazione tra il gioco del calcio e l’insorgenza della degenerazione neuronale. Insomma, “i calciatori si ammalano di Sla in misura maggiore rispetto alla popolazione generale”, spiegano gli studiosi. La ricerca era partita dall’esame di 23.586 calciatori, individuati tramite gli Almanacchi Panini, che hanno giocato in serie A, B, C dalla stagione 1959-’60 fino a quella del 1999-2000. L’aggiornamento dello studio al 2019 ha individuato 34 casi di Sla. I più colpiti risultano essere i centrocampisti: 15, più del doppio degli attaccanti che sono 7; mentre i difensori sono 9 e i portieri 3.
Il rischio di Sla tra gli ex-calciatori risulta “circa 2 volte superiore a quello della popolazione generale”, e sale addirittura di 6 volte analizzando la sola Serie A. Inoltre i calciatori si ammalano di Sla in età più giovane (45 anni) rispetto a chi non ha praticato il calcio (media europea: 65,2 anni). “I dati definitivi – commenta Ettore Beghi del Dipartimento neuroscienze dell’Istituto Mario Negri – ci dicono che le differenze sull’età d’esordio si confermano importanti. I calciatori si ammalano in media a 45 anni, cioè con 20 anni in anticipo rispetto al resto della popolazione. La motivazione purtroppo non è ancora chiara. Oggi disponiamo di dati definitivi di uno studio da noi iniziato nel 2013, che confermano l’anticipazione dell’età di esordio della Sla nei calciatori e che un numero elevato di calciatori si ammala di Sla, ma non sappiamo ancora il perché”.
“I nostri dati confermano invece che non vi è alcuna associazione tra le squadre in cui i calciatori hanno militato e l’insorgenza della malattia – aggiunge Elisabetta Pupillo, Capo Unità di epidemiologia delle malattie neurodegenerative dell’Istituto Mario Negri – Altri studi condotti insieme a colleghi europei e americani però ci inducono a pensare che la causa non sia il gioco del calcio in sé, ma una serie di concause, ancora da definire nei dettagli. Tra queste ricordiamo il ruolo dei traumi, l’attività fisica intensiva, una predisposizione genetica e altro ancora. Ogni fattore potrebbe avere un ruolo ad oggi ancora non chiaro”.
“Questo studio – conclude Pupillo – ha posto le basi per ulteriori indagini con collaborazioni internazionali, volte ad approfondire le nostre osservazioni attuali. Abbiamo una grossa responsabilità e vogliamo andare fino in fondo. Ringrazio il presidente Tommasi per la sensibilità e la straordinaria collaborazione mostrata da parte di tutta l’Aic, che è stata parte attiva di questo studio, collaborando a stretto contatto con i ricercatori nel raccogliere le informazioni necessarie”.

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