«Ratti stanno infettando l’uomo con l’epatite e nessuno capisce come»

Lo riferisce la CNN in un articolo dove si parla di una forma di epatite (denominata “E”) che si pensava infettasse soltanto i topi. I casi, una decina, a Hong Kong e uno in Canada

«Ratti stanno infettando l’uomo con l’epatite e nessuno capisce come». Lo riferisce la CNN in un articolo dove si parla di una forma di epatite (denominata “E”) che si pensava infettasse soltanto i topi ma che, dopo un primo caso registrato nel 2018 (un 56 enne di Hong Kong), risulterebbe in grado di colpire anche l’uomo. Dopo il “paziente zero”, altri dieci cittadini sarebbero risultati positivi: il caso più recente risale a una settimana fa e riguarda un 61enne.

L’epatite E causa febbre, ingrossamento del fegato, itterizia.  «All’improvviso, ci siamo trovati di fronte un virus che passa dai topi all’uomo», ha dichiarato alla Cnn Siddharth Sridhar, microbiologo che fa parte del team autore della scoperta.

Inizialmente, riferisce l’articolo, gli scienziati erano convinti che quello del 56enne rappresentasse un caso isolato. Ma ora, «oltre ai dieci diagnosticati – sottolinea Sridhar, ci potrebbero essere centinaia di persone non diagnosticate infette là fuori». Gli scienziati faticano ancora a stabilire quali siano le modalità di contagio. Secondo l’Oms, l’acquisto e il consumo di carne animale non c’entrerebbero poiché la trasmissione dell’epatite avverrebbe, di solito, tramite acqua o oggetti contaminati. Ma l’ultimo soggetto infettato rappresenterebbe un vero giallo: non avrebbe fatto alcun viaggio recente, non sarebbe stato in contatto con topi o fonti idriche contaminate e nessuno dei suoi familiari avrebbe manifestato sintomi sospetti. Non si conoscono, inoltre, i tempi di incubazione del virus: elemento che rende difficile datare il contagio.

A parte gli 11 casi di Hong Kong, prosegue l’articolo della Cnn, solo un altro caso è stato confermato a livello globale: un uomo canadese, che aveva precedentemente viaggiato in Africa.

Una soluzione per combattere la diffusione del virus potrebbe essere la derattizzazione della città. Ma intanto gli esperti contattati dalla Cnn consigliano di prendere misure preventive personali (lavarsi le mani prima di mangiare, conservare gli alimenti in frigorifero e igienizzare gli spazi con cura, ecc).

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